Afrin tras la invasión turca

Por Loubna Mrie

Publicación original por Rosa Luxemburg Stiftung, marzo de 2018

Fue justo después de las 12:30 del 11 de marzo de 2018 cuando Muhammad Billo, un residente de la ciudad siria de Afrin, envió un mensaje a su esposa por WhatsApp: “Haz las maletas, nos vamos de la ciudad.” Antes de ese día, el periodista de 40 años nunca había pensado en huir.

El 20 de enero de 2018, las fuerzas armadas turcas lanzaron un ataque militar contra el PYD (Partido de la Unión Democrática Kurda) en la ciudad natal de Billo, Afrin. El primer ministro turco, Binali Yıldırım, dijo que el objetivo de la operación -denominada Operación Rama de Olivo- era “eliminar completamente a los terroristas” y que el pueblo de Afrin “se libere de la opresión y persecución de estos terroristas”.

Turquía no estaba sola en esta lucha. El Ejército Sirio Libre, formado originalmente en 2012 para luchar contra el ejército de Assad, se unió a Turquía y sirvió como fuerza de primera línea bajo la cobertura del apoyo aéreo turco. Afrin fue sometido a bombardeos constantes tanto por tierra como por aire. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos informó que la Operación Rama de Olivo “puso en peligro a cientos de miles de civiles”.

“Durante dos meses, sobrevivimos al asedio y a los bombardeos constantes del lado turco. Creía que la ciudad se defendería y que el ejército turco nunca entraría”, recuerda Muhammad. Pero cuando llegó la noticia de que el ejército turco estaba a solo dos kilómetros de la ciudad, me asusté mucho. No sólo no sabía qué esperar de estas fuerzas “liberadoras”, sino que tenía miedo porque él era una fuente importante de información para quienes se mantenían al día sobre la batalla por Afrin. Había sido citado con frecuencia y aparecido en los canales de noticias locales para hablar sobre los últimos acontecimientos en la ciudad. Se centró principalmente en las atrocidades cometidas, informó sobre las cifras de víctimas y detalló los tipos de violaciones de los derechos humanos que los medios de comunicación estatales turcos estaban tratando desesperadamente de negar.

No tuvo otra opción que escapar.

En cuestión de horas, Muhammad, su esposa y su hijo de 8 años escapaban a través de Jabal Al-Ahlam, la última ruta que quedaba desde Afrin hasta los suburbios del norte de Alepo. Esta ruta había estado controlada por las Fuerzas Democráticas Sirias y las fuerzas kurdas desde 2016. Finalmente, Muhammad y su familia llegaron a la ciudad kurda iraquí de Erbil, donde ahora reside.

Muhammad no estaba solo en su huida. Según las Naciones Unidas, más de 183.500 civiles escaparon de Afrin y se reasentaron en campos de refugiados en los suburbios de Alepo y en el norte de Siria entre el 20 de enero y el 24 de marzo. A finales de marzo, Afrin, una ciudad de 400.000 habitantes, se había convertido en una ciudad fantasma.

El 18 de marzo, menos de una semana después de la partida de Muhammad, los medios de comunicación turcos anunciaron la liberación de Afrin de los “grupos terroristas kurdos”. La ciudad natal de Muhammad está ahora completamente controlada por fuerzas árabes respaldadas por el ejército turco. Desde Erbil, lloraba mientras veía vídeos de combatientes árabes y turcos saqueando refrigeradores y lavadoras, seguidos de fotos de soldados remolcando coches y motocicletas. Afrin se estaba ahogando en el caos. A medida que fueron surgiendo más noticias de la ciudad recién “liberada”, Muhammad supo que huir había sido la decisión correcta. Tres de sus colegas fueron detenidos: el fotoperiodista Dalshan Qarh Chul, Ahmad Shafek y Abdelamjed Shiekho.

Una semana después, Muhammad recibió un mensaje de texto de su vecino. Una familia de Ghuta oriental, un suburbio de Damasco, había irrumpido en su casa y actualmente vivía allí. Muhammad estaba furioso. “Cuando huimos, no tuvimos tiempo de empacar ni de esconder ninguna de nuestras pertenencias personales. Todo seguía ahí. Fotos de la familia en la pared. Ropa sucia. Ni siquiera hicimos las camas. No cogimos nada excepto la ropa que llevábamos puesta”.

Cuatro días después, Muhammad trató de comunicarse con los nuevos ocupantes ilegales. Afortunadamente, con la ayuda de uno de sus vecinos, pudo hablar con uno de los miembros de la familia.

“Cuando finalmente hablé con él, me di cuenta de que ambos estábamos en una situación idéntica”, recordó Muhammad. “Ambos éramos padres y nos vimos obligados a huir con nuestras familias para buscar refugio en algún lugar muy lejos de casa. Yo huí de Afrin. Ellos huyeron de Ghuta Oriental. Al final, me encontré debatiéndome entre si debía estar enfadado con él o sentir lástima”.

Los refugiados que tomaron la casa de Muhammad estaban entre los 60.000 sirios trasladados en autobuses verdes desde Ghuta Oriental a la parte noroccidental de Siria, como parte de un acuerdo entre las fuerzas gubernamentales y los rebeldes en marzo. Aunque el destino final de estos autobuses estaba a casi 100 millas de Afrin -una zona llamada punto cero, en los suburbios de Hama-, miles de personas desplazadas terminaron yendo a Afrin. Muchos se aprovecharon del caos y de las casas vacías que los civiles habían dejado atrás.

Muchos otros se fueron a Afrin, pero finalmente regresaron. Un ejemplo es Majd, un joven de 25 años del este de Ghuta que fue evacuado con su madre el 27 de marzo. Recuerda:

“En Idlib, donde fuimos reubicados por primera vez, cada tres familias eran alojadas en una casa. Las aldeas estaban repletas y eran bombardeadas diariamente. Luego, de boca en boca, empezamos a oír hablar de Afrin, donde había casas gratis y vacías, no había bombardeos diarios, y había brigadas receptivas. (…) Fui allí para ver si esto era cierto. No podía negar que esto era verdad, pero era extremadamente perturbador. Con la ayuda de los soldados, entramos en docenas de casas. Habían sido saqueadas y puestas patas arriba. Incluso habían acuchillado los colchones y las almohadas, dejándolos con la espuma interior fuera. Habían vacíado los armarios y los gabinetes dejando todo sobre el suelo. El suelo en sí estaba completamente cubierto de ropa y cristales rotos. Era como si estos soldados estuvieran buscando algo en particular, pero todo lo que se veía eran objetos personales. (…) Tenía miedo de hacer preguntas. Aunque estoy en contra del gobierno sirio, lo que vi y oí me hizo sentir vergüenza de los rebeldes. Me avergonzaba que pudiera estar tomando la casa de alguien porque el gobierno y sus matones se llevaron la mía. No soy un experto en geopolítica, pero no necesitaba serlo para ver lo que hacía Turquía. Intentaban lograr un cambio demográfico escondiéndose detrás de los soldados árabes sirios, que irrumpieron en casas que pertenecían a los kurdos y alentaron a los árabes desplazados a tomar el relevo. Rompieron la puerta y nos dijeron que todo estaba bien y que podíamos quedarnos aquí. Pero no lo está. Estas no son sus casas. ¿Qué derecho tienen de irrumpir en las casas e instalar a otras familias?”

El saqueo y la confiscación de casas no es el único problema al que se enfrentan los residentes de Afrin. La humillación y el acoso por parte de soldados árabes respaldados por Turquía se convirtieron en algo cotidiano. En un vídeo reciente difundido en los medios sociales, se ve a una anciana mirando a la cámara, dirigiéndose a su hijo en kurdo, pidiéndole que le envíe dinero después de que las brigadas árabes le robaran su bomba de agua eléctrica.

Otra imagen mostraba pancartas instaladas por brigadas rebeldes en las calles de Afrin, animando a las mujeres no sólo a usar el burka, sino también aconsejándolas sobre cómo usarlo y que no sea transparente (pancartas similares se ven a menudo en los territorios controlados por Al Qaeda y por ISIS). Otro vídeo, sin embargo, mostraba a manifestantes que protestaban contra las atrocidades cometidas por las brigadas árabes contra civiles de Afrin.

Según Shero Alo, periodista kurdo y fundador de la página de Afrin Now en Facebook – que, según los locales, es una de las fuentes de noticias más exactas sobre Afrin – la gente es humillada y acosada regularmente; algunos miembros de la brigada esperan fuera de las escuelas secundarias para echar piropos del mal gusto a las chicas.

“Estas atrocidades contra los kurdos son sólo un pequeño fragmento de lo que está ocurriendo en Afrin. Es obvio que estas brigadas están haciendo todo lo que pueden para expulsar a los kurdos que no huyeron durante la Operación Rama de Olivo”, me dijo Shero.

Según otra fuente con sede en Afrin, casi todas las brigadas cuentan con un soldado turco que sirve como supervisor. Estas brigadas no pueden cometer ninguna de estas violaciones sin la aprobación del ejército turco, o al menos sin que hagan la vista gorda ante las violaciones. “No hay forma de que estas atrocidades hubieran tenido lugar si el ejército turco no les hubiera dado luz verde”, explicó el residente en un mensaje de WhatsApp, solicitando que no se le nombrara.

“Pero lo que más me aterroriza son las detenciones arbitrarias. Han estado deteniendo a civiles para interrogarlos. La gente desaparece de las calles y de sus casas en medio de la noche. Para estas brigadas, cada civil kurdo es un afiliado del YPG hasta que demuestre lo contrario”, dijo.

Tales historias escapan por completo a la cobertura de los medios de comunicación estatales turcos. En cambio, en la TRT estatal, por ejemplo, se encuentran títulos como “El deporte y la estabilidad vuelven a Afrin”. Este artículo, en particular, respalda sus afirmaciones con imágenes de un partido de fútbol entre dos grupos locales y una cita de uno de los jugadores diciendo que “el fútbol no era posible cuando el YPG controlaba la ciudad”. En resumen, si se depende de los medios de comunicación estatales turcos para la cobertura de Afrin, se podría suponer que la situación es segura y no podría ser mejor. La realidad es muy diferente: Afrin se enfrenta hoy a cambios demográficos extremos y a varias violaciones horribles de los derechos humanos, que siguen siendo documentadas y condenadas por las organizaciones de derechos humanos.

El 2 de julio, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores turco, Hami Aksoy, declaró en una conferencia de prensa en Afrin para el canal TRT que sus residentes establecieron su propio parlamento municipal, incorporando a kurdos, turcos y árabes. Añadió que las fuerzas militares y de seguridad se estaban retirando lentamente de la ciudad y que estaban “dejando Afrin a la gente de Afrin”. Una declaración que dejó indignado a Billo, el nativo de Afrin en el exilio. “¿Dejar Afrin a qué gente? ¿A las brigadas criminales? ¿A la gente que instalaron en nuestras casas? Esa gente no es de Afrin”.

“Creo que, con el tiempo, Afrin regresará a su pueblo”, dijo. “Pero por ahora, no podemos hacer otra cosa que exponer las atrocidades de estas brigadas y esperar que, algún día, se haga justicia y nuestro pueblo confiscado vuelva a ser nuestro”.


Imagen de portada por Doha Hassan, Rosa-Luxemburg-Stiftung.

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